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10.11.12 / Menschen der Memelniederung / Ein wunderbares Fotoalbum – und noch weitaus mehr

© Preußische Allgemeine Zeitung / Folge 45-12 vom 10. November 2012

Menschen der Memelniederung
Ein wunderbares Fotoalbum – und noch weitaus mehr

Dieses Buch ist für unsere Ostpreußische Familie geradezu maßgeschneidert – kein Wunder, dass ich es nicht aus der Hand legen wollte, als ich es nach dem Erhalt zuerst einmal durchblätterte. Was ich da sah und las, war weit mehr, als der Titel vermuten ließ: „Aus Uromas Fotoalbum“ – das ist reichlich unterspielt. Zum Glück hat es noch einen Untertitel, der schon etwas mehr besagt: „Menschen der Memelniederung in historischen Fotografien 1850 bis 1930“. Noch treffender formuliert es die Verfasserin in ihrem Einleitungswort: „Die Aufnahmen stellen über die private Familiengeschichte hinaus ein Stück der Geschichte des früheren Ostpreußen dar.“

Die Autorin und Gestalterin dieses von der Kreisgemeinschaft Elchniederung herausgegebenen Buches ist Gabriele Bastemeyer, die vielen unserer Leserinnen und Lesern bekannt sein dürfte. Denn seit über vier Jahrzehnten befasst sich die 1948 als Gabriele Loerke in Reinbek geborene Tochter ostpreußischer Eltern, die aus der Memelniederung stammen, intensiv mit Familienforschung und Landeskunde im nördlichen Ostpreußen und betreut in der Kreisgemeinschaft diesen Sektor mit großem Wissen und Können. Das spürt man sofort, wenn man das Buch aufschlägt, in dem die alten Fotografien nicht einfach nach ihrer Zugehörigkeit zu Familie und Heimatort zusammengestellt und mit mehr oder weniger informierenden Begleittexten versehen wurden. Gabriele Bastemeyer kombiniert die Aufnahmen mit Beschreibungen der Landschaft und Erklärungen des jeweiligen Zeitgeschehens, versieht sie mit prägnanten, glänzend formulierten Titeln, so dass Familienporträts von besonderer Eigenart entstehen, die auch alle Ansprüche an eine authentische Dokumentation erfüllen. Man spürt, dass hier in über 40 Jahren mit nie versiegendem Eifer gesammelt und gesichtet wurde. Seit Gabriele Bastemeyer die Elchniederunger aufgerufen hatte, ihr alte Bilddokumente zu senden, damit sie nicht eines Tages verschwinden, kamen in über 40 Jahren hunderte von durch Krieg und Flucht geretteten Fotos zusammen, von denen in diesem 180-Seiten-Band über 300 enthalten sind. Die älteste, um 1850 entstandene Fotografie der Memelniederung zeigt den Landwirt Johann Julius Kroehnert aus Linkuhnen mit seiner Frau Henriette geborene Kopp. Eine Sonderstellung nimmt das „Fotoalbum von Prof. Dr. Janz“ ein, das eine faszinierende Dokumentation zur Geschichte der Mennoniten in der Elchniederung beinhaltet. Ein Einsteckalbum mit dicken Pappseiten, das wahrscheinlich von der Großmutter von Prof. Hans-Werner Janz, der 1890 geborenen Johanne Florentine Janz geborene Rosenfeld, angelegt wurde, und in dem die älteste Aufnahme eine um 1870 gemachte Fotografie ihrer Eltern ist. Ihr Vater Abraham Rosenfeld war Landwirt in Gr. Brittanien und Ältester der Mennonitengemeinde der Niederung. Eine Ahnentafel ergänzt die reich bebilderte Familiengeschichte der Sippe Janz – und damit sind wir an einem ganz besonderen Effekt dieses Buches, denn es will nicht nur eine Dokumentation, sondern auch ein praktischer Ratgeber für die Familienforschung sein. Auch diese Aufgabe löst Gabriele Bastemeyer optimal, denn sie bringt nicht nur Anleitungen zur Erstellung einer Ahnentafel, sondern auch eine Fülle von Hinweisen auf alle nur möglichen erschließbaren Quellen wie Standesamtsregister, Datenbanken, Kirchenbücher, Seelenlisten und die Forschungsmöglichkeiten im Internet. Die vielen Tipps beruhen auf eigenen, in langen Jahrzehnten erarbeiteten Erfahrungen auf dem Gebiet der Familienforschung und Landeskunde und, was besonders wichtig für jüngere Interessenten ist, in der Computergenealogie. Die historische Einwohnerdatenbank des Kreises Niederung/Elchniederung enthält 70000 Daten, aber die Autorin bittet alle Leser, deren Familiendaten diesen Kreis betreffen, sich bei ihr zu melden. (Genealogische Forschungs- und Sammelstelle der Kreisgemeinschaft Elchniederung, Frau Gabriele Bastemeyer, Ginsterweg 37 in 21380 Artlenburg, Telefon 04139/7364, E-Mail: Bastemeyer@t-online.de) Das Buch „Aus Uromas Fotoalbum“, Menschen der Memelniederung in historischen Ansichten 1850–1930“ ist für 10 Euro plus Porto zu beziehen über die Geschäftsstelle der Kreisgemeinschaft Elchniederung, Herrn Hartmut Dawideit, Am Ring 9 in 04442 Zwenkau, Telefon (034203) 33567, E-Mail: inse-elchniederung@t-online.de  R.G.


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